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第9章 ボランティア入門
 ~できることからはじめましょう~


 この章では、これからボランティアをはじめようとしているひとに、「ボランティアのはじめ方」と「ボランティアの心構え」を中心にお伝えします。
 「人の役に立つことをやりたい」、「関心はあるけど踏み出せない」、「第二の人生を充実させたい」、「どんな活動があるの?」、「どうやって始めればいい?」、「私にもできるかなぁ」・・・そんな疑問にお答えします。
 そしてこの章を読み終わったとき、「ふぅん、なんか楽しそう」、「私にもできそうな気がしてきた」、「試しに何か始めてみようかな」、「新しい自分に出会るかも」・・・と思っていただけたら嬉しいです。

・夏の風景3

【1】ボランティアのはじめ方

 ボランティアの意義はひとそれぞれです。一般的には大きく分けて二つだと言われています。①社会問題の解決(ボランティアの活動によって、既存の組織や制度とは違う機能を発揮することによって、社会問題の解決に貢献する)。②生きがいのある豊かなくらしづくり(活動者本人が新しい自分を発見でき、人生を豊かにする)。
 年代や属性によっても、変わってきます。学生や主婦などにとっては、「自分探し」、「将来役立つ経験」、「もう一度社会で活躍する場」。ミドル(勤労者)にとっては、「仕事と家庭以外の世界」、「定年後の自分の居場所」。シニアにとっては、「第二の人生を充実させるための有力な選択肢」。もちろん一概には言えませんが、このような意義があるのではないでしょうか。
 私の場合は勤労者でしたので、「仕事と家庭以外の世界をもつこと」を意識してはじめました。そして、そのうち「自分にとってなくてはならない生きている証」になっていき、そろそろ「シニアになった後の自分のよりどころ」にもなりつつあります。
 まずははじめてみて、活動を続ける中で自分にとってのボランティアの意義を見つけて、自分に合った活動を広げていくのがよろしいかと思います。

 さて、ボランティア活動の分野には、どのようなものがあるのでしょうか。
 環境(地球温暖化、生物多様性・・・)、国際協力・国際交流(貧困、医療・・・)、防災・被災地支援(復旧、復興・・・) 、地域(産業、まちづくり・・・)、教育(育児支援、不登校、ニート・・・)、文化・芸術(伝統文化・・・)、福祉(高齢者・障害者・・・)、人権(女性、LGBT・・・)など、実にさまざまな分野があります。
 そして、活動のかたちもさまざまです。岡山県社会福祉協議会のwebページには、次のように分類されています。
 あつめる(募金、ベルマーク)、ふれあう(施設訪問、国際交流)、つたえる(伝統芸能、地域史)、おしえる(学習指導、遊び)、ひろめる(情報発信、イベント)、まもる(調べる、3R)、つくる(点字図書、小物)、てつだう(介助、運営)、ととのえる(美化、節約)、かえる(自分、周囲、社会)
 自分がどの分野に興味があるのか。そして、どのようなかたちの活動が好きなのか。自分の興味と適性に合った活動を探すとよいと思います。

 それと、「特技を活かして活動する」のか、それとも「敢えて経験のない新しい世界に挑戦する」のか、という選択もあります。
 「特技を活かす」というのは、パソコン、語学、経理、音楽、技術などの仕事や趣味の得意分野を活用して、ボランティア活動で貢献するというものです。最近は「プロボノ」という言葉がよく聴かれるようになりました。勤労者が本業のスキルを使って、ボランティア活動を行うものです。例えば、「デザイナーのひとが、NPOのイベントのチラシ制作を支援する」、「経理部門のひとが、事業報告書の決算を手伝う」というようなことです。企業で働くひとは、マーケティングとマネジメントのスキルが高いことが多いので、NPOや市民活動の企画や運営で、貴重な存在になることも多いようです。
 一方で、「新しい世界へ」というのは、敢えてそれまで経験や知識のなかった世界へ飛び込んで行って、新たな能力や気づき、人脈などを築いていく、というものです。私自身はこちらでした。全く経験がなかった障害者支援の世界に入って、知らないことや初めてのことばかりの毎日はとても刺激的でした。そして、新たな自分に出会えて人生も変わってしまった、そんなことがありうるのが、こちらの選択肢です。
 「特技を活かす」と「新しい世界へ」。どちらもアリです。どちらを選ぶかはあなたしだいです。

・新緑と道

 ボランティアをはじめようと思ったら、まず「①何ができそうか考える」→「②情報を収集する」→「③ひとに会って話を聴いてみる」→「④実際にやってみる」という順番で、活動に入っていくとよいと思います。
 「①何ができそうか考える」は、前述の「興味のある分野」と「好きな活動のかたち」から考えるとよいでしょう。
 「②情報を収集する」は、webで検索するのが情報量としてはもっとも豊富です。関心のあるキーワードで検索すると、多種多様な活動がヒットします。情報量が多いので、地域名や複数のキーワードで検索するとよいと思います。「東京ボランティア市民活動センター」のような、いわゆるポータルサイトの利用もお勧めです。
 地域の情報を入手するには、ボランティアセンターに行くのが最適です。各市町村のボランティアセンターには、多数のチラシが置いてあり、担当者が相談にのってくれます。どのような活動に興味があるか伝えると、具体的な団体やイベントを勧めてくれるでしょう。はじめてのひともたくさん来ていますので、気軽に話しかけてみましょう。
 「③ひとに会って話を聴いてみる」は、知り合いに誘われたり、ボランティアセンターに紹介してもらったりして、活動しているひとに会ってみることです。会って話してみると、団体や活動の雰囲気が伝わってきます。相性は意外と重要ですので、とにかく話して感じてみるとよいと思います。イベントに行ってみて、そこにいたメンバーのひとに活動内容を教えてもらうのもよいと思います。イベントにはメンバーが多数いますし、取り扱っている人や物に触れることができる場合もあり、より理解が深まる場合があります。
 「④実際にやってみる」は、見学させてもらったり、試に数日間手伝わせてもらったりすることです。とにかくやってみることは大切です。「一度入ってしまうと抜けにくいのでは?」と心配するひともいるかもしれませんが、万一活動が自分に合わなければ、「ごめんなさい、やっぱり私には少し合わないようなので」と断れば、「またなにかのときによろしくね」とわかってもらえます。嫌な気持ちでボランティアは続きません。断ることも大切です。

 「ボランティア体験講座」や「ショートボランティア体験」などのイベントもあります。最初にボランティアの心構えなどを教わって、実際に活動している先輩の体験談を聴いて、その後に団体や施設などに行って、短期間体験する、というようなイベントです。他にも多数の受講者がいるので、心強いし参加しやすいかもしれません。

 いずれにしても、誰か相談できる人がいるとよいと思います。既にボランティアをしている知人でも、ボランティアセンターの職員さんでもよいので、話しを聴いてくれるひとをもつと安心して活動を探せます。私の場合はそのような知人がいなかったので、全て自分で体当たりで探していきました。ですからなおさら、相談できるひとの大切さを感じました。誰もいなかったら私が相談にのりますので、お声かけください。

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